Tuesday, January 16, 2018

El Chircal



Mound at El Chircal
One of the oldest archaeological sites that I have found in Honduras is El Chircal.  It is located in the department of Comayagua near the town of Yarumela.  It is on the ancient route north from where I believe Moron, the Jaredite capitol, was located, and dates back to about 2000 BC.  This report on the site that I have posted below is from Angel Fire (http://www.angelfire.com/ca5/mas/dpmapas/com/com/com05.html).  I have translated the original Spanish text to English.  The original Spanish version is included below.  I have only included the first part of the report which deals with Chircal, not the later section which discusses its tourism potential.



In Comayagua there is an archaeological site that very few know about. It is older than the Ruins of Copán, but not many studies have been done in this place, which was inhabited 4,000 years ago by the Lencas.  It is a hidden gem on the outskirts of the city, composed of mounds and rock structures that have endured the passage of six millennia and that have that touch of mystery of ancestors who inhabited the Honduran soil in ancient times.  El Chircal is located between the village of Yarumela and the Palmerola air base, approximately 20 minutes from the city of Comayagua.  Ever Villanueva, president of the tourism association of the historic center of Comayagua, is a connoisseur of the history of this site and gave details about the place to the newspaper Diario LA PRENSA.  
"El Chircal, is the oldest archaeological site that has been excavated in Honduras. It dates from the year 4,000 BC. It was occupied by the Lencas at that time. It has been observed that on June 24, three of its pyramids are aligned with the sun, which the ancients used to determine the summer solstice.  That's just one of its mysteries. "At the site there are several mounds where different artifacts used by the ancient Lenca have been found.
"We have some artifacts that were found in this archaeological site, similar to others found in the Comayagua Valley, where there are about 74 archaeological sites. In El Chircal you can find obsidian stones, which are black and of volcanic origin.
They used the obsidian to prepare spearheads. Here are also many traces of things used at the time, like pieces of painted pots. The painted pottery is of the classic period, because in the late classic is when they became excellent craftsmen who decorate the pottery, even though it was for domestic use ".
Villanueva explained the causes that led the Lencas to leave that area.
"They were very well organized, they had artisans, farmers, warriors and rulers. In this area, large amounts of volcanic ash has been found that is from a volcano that existed in El Salvador, and with that ashfall, all of El Chircals crops were lost.
When the members of the tribe asked their king for food, he wasn't able to solve the problem and they left this site abandoned and went to other areas of the country. "
The president of the tourism association regretted that support is not given to conduct research on the site.
"Here it looks a little abandoned, because no work has been done to make this place an archaeological site with due importance. I would like the Government to invest and recognize the importance that this place has and to find out everything that the Lencas contributed to the culture we have now in our country. " In addition to this wonderful archaeological site, there are many more things that the ex-capital of Honduras has to offer its visitors.




El Chircal:
6,000 años de historia

En Comayagua existe un sitio arqueológico que muy pocos conocen. Es más antiguo que las Ruinas de Copán , pero no se han hecho muchos estudios en este lugar, que fue habitado hace 4,000 años por los lencas.

Es una joya escondida en las afueras de la ciudad, compuesta por montículos y estructuras de roca que han soportado el paso de seis milenios y que tienen ese toque de misterio de antepasados que habitaron en la antigüedad el suelo hondureño.

El Chircal está ubicado entre la aldea de Yarumela y la base aérea de Palmerola, aproximadamente a unos 20 minutos de la ciudad de Comayagua.

Ever Villanueva, presidente de la asociación de turismo del centro histórico de Comayagua, es un conocedor de la historia de este sitio y dio detalles sobre el lugar a Diario LA PRENSA.

“El Chircal, es el sitio arqueológico más antiguo que se ha excavado en Honduras. Data del año 4,000 antes de Cristo. Fue ocupado por los lencas en ese año. Aquí se da un fenómeno, si venimos el 24 de junio, tres pirámides se alinean con el sol, lo cual ellos hacían por el solsticio de verano, ese es solo uno de sus misterios”. En el lugar hay varios montículos y en él se han encontrado distintos artefactos que usaban los lencas en aquella época.

“Tenemos algunas piezas encontradas en este sitio arqueológico, como en algunos que tenemos en el valle de Comayagua, adonde hay alrededor de 74 sitios. En este lugar se pueden hallar piedras obsidianas, que son de color negro y de origen volcánico.

Ellos la utilizaban para preparar puntas de lanza. Aquí se hallan además muchos vestigios de cosas utilizadas en aquel entonces, como pedazos de ollas con pintura. La cerámica pintada es del período clásico, porque en el clásico tardío es cuando ellos se convierten en excelentes artesanos que decoran la cerámica aunque era de uso doméstico”.

Desinterés injustificado Villanueva explicó las causas que llevaron a los lencas a abandonar esa zona.

“Ellos estaban muy bien organizados, tenían artesanos, agricultores, guerreros y gobernantes. En esta zona se han encontrado grandes cantidades de ceniza volcánica que son de un volcán que había en El Salvador, y con esa ceniza todos sus cultivos se perdieron.

Cuando los miembros de la tribu le pedían a su rey alimentos, él se mira atribulado por no poder resolver el problema y dejaron abandonado este sitio y fueron a otras zonas del país”.

El presidente de la asociación de turismo lamentó que no se dé el apoyo para realizar investigaciones en el sitio.

“Aquí se ve un poco abandonado, porque no se han hecho trabajos para hacer de este lugar un sitio arqueológico con la importancia debida. Me gustaría que el Gobierno invirtiera y reconociera la notoriedad que este lugar tiene y averiguar todo lo que los lencas contribuyeron para la cultura que tenemos ahora en nuestro país”. Además de este maravilloso sitio arqueológico, hay muchas cosas más que la excapital de Honduras tiene para ofrecer a sus visitantes.